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> Infantry Tank Mk.IV Churchill (A-22)

23/11/2014

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Churchill Mk.III, 21st Tank Brigade, Túnez, 1943, escala 1/72, Dragon

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Churchill Mk.VII, 6th Guards Tank Brigade, escala 1/72, IXO-Altaya

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Tipo: carro de combate pesado de apoyo a la infantería

País de origen: Reino Unido

Longitud: 7’44 m.; Anchura: 3’25 m.; Altura: 2’49 m.

Tripulación: 5 (comandante, artillero de la torre, cargador-radiooperador, conductor y artillero del chasis).

Peso: 37’9 t.; Blindaje: máximo 102 mm (frontal de 152mm en el Mk.VII)

Motor: Bedford de 350 hp

Velocidad: 24 Kms./h.; Alcance: 90 Kms.

Armamento: ver versiones.

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Churchill AVRE de Accurate Miniatures, escala 1/35

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Desarrollo:

El carro de infantería Mk.IV (A20) fue diseñado conceptualmente por Harland & Wolff sobre la experiencia de la I Guerra Mundial. Disponía de una notable longitud pensada para el cruce de trincheras así como la superación de obstáculos, gracias a las anchas cadenas, y estaba armado con un cañón de tiro rápido y ametralladoras en la torre para el apoyo a la infantería, así como con un pesado obús en el chasis, pareciéndose con ello al menos en el equipamiento al M-3 Medium Tank americano o al Char B.1 francés. En el proyecto original (A20) el armamento debía ser de 2 piezas QF pero fue reconsiderado durante la construcción (eliminándose a su vez las casamatas laterales que se habían previsto, similares a las del Vickers Mk.V de 1916).

El diseño final A22, asignado a Vauxhall Motors, ya denominado Churchill se completará en julio de 1940 y los primeros prototipos en diciembre de ese año. A lo largo de su desarrollo se realizarán numerosas modificaciones tanto en el armamento como en otros aspectos, sin llegar nunca a disponer de un vehículo de combate totalmente satisfactorio. El propio Winston Churchill llegó a mencionar que se le podría haber puesto su nombre a un arma más eficaz.

A pesar de los múltiples problemas que su obsoleto diseño y grandes peso y tamaño produjeron a sus usuarios, del Churchill se llegaran a construir 7.368 unidades de todas las versiones. Cabe mencionar que muchos de ellos convenientemente modificados resultaron notablemente útiles en diversas versiones de ingenieros, incluso en la postguerra. Al menos 300 Mk.III y IV y Cocodrile se entregaron a la Unión Soviética.

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Churchill Mk IV con torre modificada de Sherman “NA 75”, de Dragon, escala 1/72

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Versiones principales:

Mk.I: armado en la torre con un QF de 2 libras, 40 mm, (150 proyectiles) y una ametralladora BESA coaxial de 7’92 mm, así como un obús de 76’2 mm en el chasis (58 proyectiles). 301 unidades construidas.

Mk.II: se suprime el obús del chasis y se reemplaza por otra ametralladora, también conocido como Mk.IB. 1.127 unidades construidas.

Mk.IICS (close support): se construyeron muy pocas unidades de esta variante con el 2 libras en el casco y el obús en la torre.

Mk.III: armado con el cañón anticarro de 6 libras, 57 mm, (84 proyectiles). 675 unidades construidas.

Mk.IV: prácticamente idéntico al III, con la torre ligeramente distinta. 1.622 unidades construidas.

Mk.V: versión de demolición, con un obús de 95 mm y 47 proyectiles. 241 unidades construidas.

Mk.VI: numerosos cambios menores y equipado con el cañón Mk.V de 75 mm. 200 unidades construidas.

Mk.VII: con el mismo armamento que el anterior pero con el blindaje reforzado, se empleó por primera vez en Normandía y se denominó “Heavy Churchill”. Considerado un vehículo distinto a sus predecesores del modelo se redesignó A42 en 1945. 1.600 unidades construidas junto a los Mk.VIII.

Mk.VIII: igual que el anterior pero con el obús de 95 mm. como en el Mk.V.

 

Versiones reconstruidas:

Mk.IX: Churchill III/IV con la torre del VII y blindaje mejorado.

Mk.X: Churchill VI con las mejoras del Mk.IX

Mk.XI: Churchill V con la torre del Mk.VIII y mejoras en el blindaje.

Churchill Oke: 3 vehículos Mk.II/III con lanzallamas.

Churchill DD: Mk.I anfibio

Churchill NA75: 120 Mk. III/IV con torre de Sherman destruidos o dañados.

Churchill AVRE: diversas versiones de ingenieros Mk.III/IV con el mortero Petard de 290 mm y proyectiles de 40 libras, lanzapuentes, bobina de pavimento, barreminas…

Churchill ARV: Mk.I/II modificados como vehículo acorazado de recuperación, hasta 25 tm.

Churchill ARK: vehículo sin torre con rampas a proa y a popa como carro puente, se cruzaba entrando por una rampa, pasando por encima del chasis y bajando por la otra rampa.

Churchill Great Eastern: como el anterior, pero con rampas más largas.

Churchill Cocodrile: unos 800 Mk.VII convertidos en lanzallamas.

Churchill Kangaroo: versión APC para transporte de tropas, sin torre.

Churchill 3 inch Gun Carrier Mk.I: equipado emplazando un antitanque de 17 libras, 76’2 mm, con parapeto.

Churchill Flail: versión limpiaminas de postguerra.

Versión de evolución del modelo: Black Prince infantry tank A43: versión final con torre con cañón de 17 libras. 6 prototipos pero el modelo fue finalmente abandonado en favor del Centurion.

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Churchill Mk III Carpet Layer, de AFV Club, escala 1/35

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Churchill Cododrile de Airfix, escala 1/76

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Churchill AVRE con obús de demolición “Petard”, de Warlord, para el wargame Bolt Action, escala 1/56

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Churchill de Battlefront, para el wargame Flames of War, escala 1/100

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Churchill AMRCR con barreminas, de Esci, escala 1/72

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Churchill Mk VII de GHQ, escala 1/285

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Churchill Mk III de Italeri, escala 1/72

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caja de pelotón de Churchill de Plastic Soldier Co., que lo produce a escalas 1/72 y 1/100

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Churchill AVRE Bridgelayer de Revell, escala 1/76

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Drake.

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