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> Polikarpov I-16

25/11/2014

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I-16 del Centro de Interpretación Histórico de La Sènia, Tarragona (foto: Rafael Martínez)

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I-16 tipo 18 de Academy, escala 1/48

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A finales de los años veinte, el ingeniero aeronáutico Nikolai Polikarpov y su equipo fueron encarcelados en la Unión Soviética acusados de sabotaje por el retraso en el diseño de un nuevo caza que se les había encargado. Para recuperar la libertad debían cumplir el encargo y crearon el I-5, del cual derivó el excelente biplano I-15 y también el más veloz y capaz monoplano I-16, conocido con el nombre no oficial de yastrebok (“aguilucho”).

El prototipo TsKB-12 voló por primera vez el 30 de diciembre de 1933. Otro modelo de pruebas logró al año siguiente una velocidad de 450 kms/h, resultando el aparato más rápido del mundo en aquel momento. Tras iniciarse la producción en masa, las fábricas GAZ nº 1 de Moscú y nº 21 de Gorki produjeron 8.644 ejemplares hasta 1942.

Su bautismo de fuego se produjo en España, donde la República adquirió unos doscientos Polikarpov I-16 de los tipos 5, 6, 10 y cuatro entrenadores biplazas UTI-4 (también se adquirieron cerca de 4oo biplanos I-15). Fueron bautizados “Mosca” por los republicanos y “Rata” por los nacionales. Algunos se montaron en España durante y después del conflicto. Se mostraron netamente superiores a cualquier aparato de la aviación franquista hasta la llegada de los modelos de producción del Messerschmitt Bf.109.

Posteriormente fueron empleados por los chinos contra la invasión japonesa desde 1937. Al inicio de la segunda guerra mundial el I-16 formaba la espina dorsal de la aviación de caza soviética, aunque para cuando se produjo la invasión alemana en 1941 el modelo ya estaba desfasado en prestaciones y empezó a ser sustituido por modelos más modernos.

Uno de los modelos más avanzados del Polikarpov I-16 fue el tipo 24, un monoplaza con una longitud de 6’13 metros por 9 de envergadura. El peso en vacío era de 1.490 kgs y 2.095 máximos en despegue. El motor era un Shvetsov M-63 radial de 1.100 hp, para una velocidad máxima de 525 kms/h y un techo de servicio de 9.700 metros.

Estaba armado con dos ametralladoras ShKAS de 7’62 mm en el fuselaje sobre el motor, que era el armamento standard de la mayoría de versiones; esta variante disponía además de dos cañones ShVAK de 20 mm en las alas y capacidad para seis cohetes RS-82 ó hasta 500 kgs de bombas bajo las alas.

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USUARIOS IBEROAMERICANOS:

 

 ESPAÑA: unos doscientos adquiridos durante la guerra civil (1936-39), algunos montados localmente. Se mantuvieron en servicio como entrenadores hasta 1953.

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I-16 del tipo 10 de ARK Models, escala 1/48

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I-16 tipo 10 de Azur, escala 1/32

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I-16 tipo 24 de Eduard, escala 1/48

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Polikarpov I-16 tipo 28 de ICM, escala 1/72

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I-16 de Zvezda, para el wargame Art of Tactic, escala 1/144

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Polikarpov I-16, Fuerza Aérea soviética, escala 1/87, DeAgostini

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entrenador biplaza UTI-4 de AML, escala 1/48

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Drake

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