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> Bell AH-1 Cobra

26/11/2014

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AH-1 AZ

AH-1G inicial de AZ Model, escala 1/72

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AH-1Z de Kitty Hawk Models, 1/48

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El Ejército de los EEUU determinó durante el conflicto de Vietnam que se necesitaba un aparato helicóptero armado para dar apoyo de fuego cercano al despliegue de las tropas. Como que las unidades de Caballería Aérea empleaban el Bell UH-1 Iroquois, inicialmente se modificaron aparatos de este modelo armados con cañones, ametralladoras y cohetes, con buen resultado, pero el UH-1 era lento y vulnerable, con lo que el número de bajas en combate era muy elevado.

Se optó por buscar un modelo nuevo, sin capacidad de transporte de tropas, más rápido y menos vulnerable, siendo elegido finalmente el prototipo Bell N209, que aprovechaba el motor y el rotor del UH-1, pero con fuselaje estilizado parecido al de un avión de combate y con los dos tripulantes, piloto y artillero, emplazados en una cabina en tándem y una torre de artillería accionada por control remoto, debajo del morro.

El modelo se designó Bell AH-1 Cobra, y fue el primer helicóptero diseñado específicamente como aparato de ataque. El prototipo voló en septiembre de 1965, y se entregaron 1.126 ejemplares hasta febrero de 1973, todos ellos con destino a dar apoyo a las tropas desplegadas en Vietnam.

El diseño del Bell AH-1 ha resultado particularmente eficiente, por lo que se ha continuado su fabricación con innumerables variantes y mejoras, incluso después de la entrada en servicio del Hugues AH-64 apache. Con la introducción del motor Lycoming T53 de 1.400 hp, el AH-1 dobla en velocidad a los UH-1B de los cuales es derivado. A partir de la versión AH-1J, los Cobra son bimotores, con un aumento considerable de capacidad y prestaciones, por lo que recibe la designación Super Cobra.

Del AH-1 se fabricaron 1.126 ejemplares monomotores. El AH-1G inicial tiene una longitud de fuselaje de 13’50 metros, motor Lycoming T13 de 1.400 hp para una velocidad máxima de 276 Kms/h (350 Kms/h en pruebas) y una panoplia de armas en hasta 4 tipos diferentes de torre que incluyen ametralladoras minigun de 7’62 mm, cañones XM195 de 20 mm, cohetes de 70 mm y lanzagranadas M129 de 40 mm.

Los bimotores AH-1 Super Cobra, con 1.271 ejemplares construidos, motores Pratt & Whitney T400 (posteriormente T700), velocidad máxima de 282 Kms/h (350 en pruebas) y el armamento incluye cañón Gatling M179 de 20 mm, cohetes de 40 y 127 mm y puede equipare con misiles anticarro TOW o Hellfire y aire-aire AIM-9 Sidewinder.

Los AH-1, además de en Vietnam, has sido empleados por el US Army y el USMC en Somalia, guerra del Golfo, Afganistán, etc. Los israelís los han empleado desde finales de los 70 hasta la llegada del AH-64. Entraron en combate con las fuerzas iranís contra Irak en los 80. Otros usuarios son  Bahrein, Corea del Sur, Japón (que fabricó 89 bajo licencia), Jordania, Pakistán, Tahilandia, Taiwán, y Turquía.

La Armada española adquirió 8 ejemplares de la versión inicial AH-1G, para su empleo desde el portaaviones Dédalo, en operaciones de apoyo a la Infantería de Marina. Se retiraron del servicio en 1985.

 

Drake

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AH-1G de Battlefront para el wargame Tropic Lightning, 1/100

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AH-1G de Special Hobby, 1/48

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AH-1 Revell 148

AH-1W de Revell, escala 1/48

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Bell AH-1W Super Cobra, USMC, 1/72, IXO-Altaya

Bell AH-1W Super Cobra, USMC, 1/72, IXO-Altaya

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AH-1 Hasegawa

AH-1S de Hasegawa, escala 1/72

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AH-1 Tamiya

AH-1W Super Cobra de Tamiya, escala 1/72

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