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> M-18 tank destroyer Hellcat

18/07/2015

.USA

 

M-18 Hellcat de Battlefront, escala 1/100

M-18 de Battlefront para el wargame Flames of War, escala 1/100 (15 mm)

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Características:

Tipo: cazacarros.

País de origen: Estados Unidos.

Tripulación: 5.

Longitud: 5’28 m (chasis); 6’65 m incluyendo el cañón.; Anchura: 2’87 m.; Altura: 2’57 m.

Peso: 18.000 kgs.; Blindaje: 5-25 mm.

Propulsión: un motor Continental R-975-C4 de 9 cilindros, gasolina, 460 hp.; Velocidad máxima en carretera: 89 kms./h.; Alcance: 160 kms.

Armamento: un cañón de 76’2 mm M1A1, M1A1C ó M1A2 (45 disparos a bordo); una ametralladora de 12’7 mm M2HB (800 disparos a bordo).

Producción: 2.507 unidades.

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M-18 de Academy, escala 1/35

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Desarrollo:

Ya desde el principio de la segunda guerra mundial, el US Army pretendía disponer de un vehículo cazacarros ligero y veloz equipado con una pieza antitanque de 3 pulgadas de calibre. El primer intento se desarrolló sobre el chasis del M-3 Light Tank realizándose varios prototipos equipados con un cañón de 76’2 mm que fueron designados T50, T56 y T57, pero las pruebas no fueron satisfactorias por el limitado tamaño del vehículo.

El siguiente paso se llevó a cabo con un cañón de 75 mm sobre la base del M-8 Howitzer Motor Carriage (con el chasis del M-5 Light Tank) pero el proyecto acabó cancelándose por problemas parecidos. A finales de 1941 se instaló un cañón anticarro de 37 mm en superestructura abierta sobre el chasis de un carro M-22 Light Tank Airbone Locust, designándose el prototipo T42 pero se abandonó al declararse obsoleta la pieza.

Posteriormente se pasó a utilizar el cañón británico de 6 libras (57 mm) en la primavera de 1942; con esta configuración se realizaron por parte de General Motor Buick Division dos prototipos de pruebas designados T49. A pesar de que los resultados no fueron malos, el ejército prefería un vehículo equipado al menos con una pieza de 75 mm, así que en noviembre de 1942 se desarrolló en Aberdeen un nuevo prototipo designado T67 basado en el T49 pero con una torre sin cubierta en la que se reemplazó al 6 libras por un 75 mm que sí satisfizo las espectativas aunque con problemas derivados nuevamente por la ligereza de la planta motriz.

Durante esta fase de desarrollo se dispuso de una mejor y más potente pieza de artillería anticarro: el cañón M1 de 76’2 mm. Con esta nueva arma, General Motors recibirá en enero de 1943 el encargo de producción de 6 prototipos entregándose en junio el primero bajo la designación T70. Además del arma el vehículo sustituirá el doble motor Buick del T67 por un Continental R-975, así como de suspensión compuesta por barras de torsión en lugar del sistema Christie. Tras solucionar algunos problemas iniciales el vehículo fue aceptado y se ordenó inmediatamente la producción en julio de 1943 bajo la designación 76 mm gun motor carriage M-18 que recibirá el apodo Hellcat. Se fabricarán 2.500 unidades hasta octubre de 1944, resultando el M-18 el carro más veloz producido por los Estados Unidos durante la segunda guerra mundial.

Hellcat de Warlord, para el wargame Bolt Action, 1/56

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Variantes:

En el verano de 1944, un total de 685 unidades fueron devueltas a fábrica para ser reconvertidas en vehículo acorazado de transporte (sin torre); el prototipo T41 tractor y T41E1 de transporte de tropas (con capacidad para 7 soldados) se estandarizaron en 1945 bajo la designación Armoured Utility Vehicle M-39; algunos fueron habilitados como portamorteros equipados con uno de 81 mm. Otras conversiones fueron un obús autopropulsado con la pieza T12 de 105 mm en el chasis del Hellcat designada T88 pero no se llegó a producir en serie. En la primavera de 1945 se intentó equipar al M-18 con el cañón M-3 de 90 mm del M-36 Jackson, pero el chasis se mostró inadecuado para la conversión. Otros proyectos que no pasaron a fase de producción fueron un transporte agrandado de personal (M-44) y los prototipos de carro anfibio T86 y T87. El M-18 Hellcat participó en la guerra de Corea y se mantuvo en servicio en el US Army hasta 1957 siendo además exportado a diversos países, entre ellos Italia, Taiwan y Yugoslavia.

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Hellcat (2)

M-18 Hellcat de Warlord Games para Bolt Action, escala 1/56

DSC_0119 (2)

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C

M-18 de Warlord para el wargame Bolt Action, escala 1/56

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drakeland

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M-18 de AFV Club, escala 1/35

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