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> M-7 HMC Priest

18/07/2015

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M7 de Italeri, escala 1/35

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Características:

Tipo: obús autopropulsado

Pais de origen: Estados Unidos

Tripulación: 7 (Comandante, conductor y cinco artilleros).

Armamento: un obús M-1/-2 de 105 mm, una ametralladora pesada Browning de 12’7 mm.

Blindaje: Frontal 50-108 mm, superestructura 12 mm, costados 38 mm, posterior 38 mm.

Motor: Continental R-975, 9 cilindros, 340/400 Hp

Velocidad: 39 Km/h carretera, 24 Km/h campo a través; Autonomía: 193 Kms carretera

Longitud: 6’02 m; Anchura: 2’88 m; Altura: 2’54 m

Peso: 22’5 toneladas

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M7 de Dragon, escala 1/35

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Desarrollo:

Ante la necesidad operacional de disponer de piezas autopropulsadas para apoyar a las formaciones acorazadas se decidió artillar un chasis de M-3 Medium Tank (Lee) al que se denominó T32. Consistía en un superestructura blindada que montaba un cañón de 105 mm M-1/M-2 además del apoyo de una ametralladora de 12,7 mm. El resultado fue aceptado por el ejército como M-7 en febrero de 1942 entrando en producción dos meses más tarde. De todas las variantes se construirán 4.267 unidades. Su primera acción de combate fue durante la segunda batalla de El Alamein donde fueron enviados un centenar de M-7.

Los numerosos M-7 recibidos por las fuerzas de la Commonwealth (bautizado Priest por su cúpula para la Browning cal.50 en forma de púlpito) sufrían el problema de la incompatibilidad con las municiones británicas lo que causaba dificultades en los suministros. La solución fue la creación del Sexton que ya en 1944 con su pieza de 25 libras comenzó a sustituir al Priest en las unidades británicas. Tal como sucedió con varios modelos de blindados, los canadienses utilizaron los chasis del M-7 para su concepto Kangaroo, eliminando el armamento principal y usándolo como APC, en muchas fotografías aparece armado con un fusil antitanque Boys emplazado para tiro frontal además de la Browning. Con el ejército norteamericano se mantuvieron en servicio durante toda la guerra entrando también en combate en Corea, además de los numerosos entregados a países aliados de los EEUU durante la guerra fría. España utilizó en los años 50 y 60 la versión M-37, un modelo posterior basado en el chasis del M-24 Chafee.

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M7 de Academy, escala 1/35

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Variantes:

T32: designación del prototipo

M-7: fabricados sobre el chasis del M-3 Medium Tank (Lee) estaban armados con un cañón de 105 mm que podía elevarse 35º. Su capacidad de almacenar proyectiles pasó al mes de entrar en producción de 24 a 69 con la adición de nuevos emplazamientos en los laterales y suelo del vehículo. Posteriormente fueron saliendo de fábrica con partes de la suspensión de los M-4 en un intento de estandarizar la producción.

M-7B1: versión del M-7 sobre chasis del M-4, comenzó su fabricación en marzo de 1943 propulsado por un motor Ford GAA V8.

M-7B2: durante la guerra de Corea se incrementó la elevación del cañón hasta los 65º además de proporcionar a la ametralladora la capacidad de hacer fuego 360º.

M-7 o Priest Kangaroo: Se fabricaron unas 100 conversiones para transporte acorazado de personal entre octubre de 1944 y abril de 1945. Con una capacidad de 20 infantes y una tripulación de 2 fueron utilizadas por los canadienses en Europa.

M-7OP (Observation Post): versión sin armamento para mando y observación, con equipo especial de comunicaciones.

M-37: usando el chasis del M-24 Chafee, designado inicialmente T76, se fabricaron unos 316 vehículos propulsados por dos Cadillac 44T24 de 8 cilindros en V con transmisiones Hydra-Matic. Aunque 150 fueron terminados dentro de la 2GM su empleo operativo se inició en Corea. El Ejército Español adquirió 28 unidades de éste modelo. El armamento era el mismo que en el M-7 pero disponía de 126 proyectiles.

Sexton: variante para la Commonwealth sustituyendo el cañon de 105 mm por una pieza británica de 25 libras (87 mm).

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Priest/Kangaroo de Italeri, para el wargame Alto Zero, escala 1/72

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M7 de Warlord, para el wargame Bolt Action, escala 1/56

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M-7 Priest de Battlefront, escala 1/100

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batería de artillería de campaña con M-7 Priest, Battlefront escala 1/100 para el wargame Flames of War

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Drake

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