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> McDonnell Douglas A-4 Skyhawk

27/11/2014

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A-4 de la Marina australiana, modelo diecast de Hobby Master, escala 1/72

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A-4B/-P con calcas US Navy y argentinas, de Airfix, escala 1/72

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Quizá uno de los mejores diseños de avión de combate de la historia, por su relación coste-eficacia es el Douglas (posteriormente McDonnell Douglas) A-4 Skyhawk, obra del afamado ingeniero norteamericano Ed Heinemann; se trata de un pequeño y sencillo reactor monomotor de ala delta baja, con la capacidad de carga de un bombardero pesado de la segunda guerra mundial, que se mantuvo en producción durante casi 30 años, entre 1951 y 1979, con 3.000 ejemplares fabricados (555 de ellos entrenadores biplazas), empleado por la US Navy y exportado a otras nueve naciones.

El prototipo voló por primera vez en 1952 y aportaba la ventaja de no necesitar alas plegables dada su corta envergadura, lo que representaba un gran avance para las operaciones desde los portaaviones de la US Navy, que era el rol principal para el cual fue concebido.

Su historial operacional se inició durante la guerra de Vietnam, realizando innumerables acciones de apoyo contra las tropas del vietcong. El segundo usuario en importancia, la fuerza aérea israelí, ha empleado más de 250 Skyhawk en sus guerras contra los árabes desde 1970 hasta 2008 (algunos entrenadores se mantuvieron en servicio hasta 2012). Por su parte Argentina empleó el Skyhawk como principal vector de ataque durante la guerra de las Malvinas (1982). La aviación kuwaití los empleó contra los iraquís durante la invasión de 1991 que desencadenó la primera guerra del Golfo.

 

USUARIOS IBEROAMERICANOS:

 

 ARGENTINA: Desde 1966, la Fuerza Aérea y la Armada argentinas recibieron un total de 130 bombarderos A-4 de diversas variantes A-4B, -C, -P, -Q, etc. Durante la guerra de las Malvinas (1982) fueron desplegados unos 50 Skyhawk que lograron hundir al destructor británico Coventry y a la fragata Antelope, causando asimismo daños de diferente consideración al menos a otra decena de buques de la Royal Navy. Se mantienen en servicio aparatos de la versión modernizada A-4AR.

 BRASIL: En 1997 se adquirieron 20 A-4KU y tres biplazas TA-4KU (A-4M y TA-4M) ex kuwaitíes para ser empleados como ala de combate a bordo del portaaviones Minas Gerais (A11), y redesignados AF-1. En noviembre de 2001 se adquirió el portaaviones francés Foch de la clase Clemenceau que fue rebautizado Sao Paulo (A12) para sustituir al A11.  En 2009 se encargó una amplia modernización a la firma local EMBRAER, con la finalidad de mantener operativo el modelo hasta 2025, es decir, 70 años después de la entrada en servicio en la US Navy.

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entrenador TA-4 de la Fuerza Aérea israelí, de Hasegawa, escala 1/72

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Características (Datos generales del A-4F):

Tipo: bombardero ligero reactor monomotor

País de origen: Estados Unidos

Inicio de producción: 1956

Tripulación: 1 (2 en las versiones OA-4F, TA-4F, TA-4J)

Longitud: 12’2 m; Envergadura: 8’4 m; Altura: 4’6 m; Superficie alar: 24’2 m2

Peso vacío: 4.750 kg; Peso cargado: 8.318 kg; Peso máximo en despegue: 11.136 kg

Motor: un turboreactor Pratt & Whitney J52-P8A de 4.218 kgs de empuje

Velocidad máxima: 1 077 km/h; Alcance: 3.220 km; Techo de servicio: 12.878 m

Armamento: 2 cañones Colt Mk 12 de 20 mm, con 200 disparos a bordo. Hasta 4.490 kgs de carga bélica en 5 anclajes

Producción: 2.960 ejemplares

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A-4E de Battlefront, para el wargame Flames of War-Vietnam, escala 1/144

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Variantes principales:

A4D-1 (A-4A): Versión de Producción inicial, 166 construidos

A4D-2 (A-4B): Avión reforzado y con capacidad de reabastecimiento en vuelo, navegación y sistemas de control de vuelo mejorados, provisión para misiles AGM-12 Bullpup , 542 construidos

A-4P: A-4Bs reconstruidos para la Fuerza Aérea Argentina

A-4Q: A-4B reconstruidos para la Marina Argentina

A-4S: 50 A-4B refabricados para la Fuerza Aérea de Singapur

TA-4S: Siete entrenadores basados en el A-4S

TA-4S-1: versión de entrenamiento basada en el anterior, ocho ejemplares

A4D-3: Versión propuesta con aviónica avanzada que no llegó a ser producida

A4D-2N (A-4C): versión nocturna/todo tiempo del A4D-2, radar AN/APG-53A, sistema de bombardeo a baja altitud LABS. Motor Wright J65-W-20, 10.638 construidos

A-4L: 100 A-4C refabricados para la Reserva del Cuerpo de Marines y la Reserva Naval. Aviónica A-4F avionics (incluyendo la característica “joroba”)

A-4S-1: 50 A-4C refabricados para la Fuerza Aérea de Singapur

A-4SU Super Skyhawk: versión del A-4S para la Fuerza Aérea de Singapur, equipada con un motor turboreactor sin postquemador General Electric F404 y electrónica modernizada

TA-4SU Super Skyhawk: versión modificada y mejorada del TA-4S y TA-4S-1 a standard A-4SU biplaza de entrenamiento

A-4PTM: 40 A-4C y A-4L remozados para la Fuerza Aérea de Malasia incorporando características del A-4M

TA-4PTM: entrenador de la versión anterior

A4D-4 (A-4D): versión de largo alcance con nuevas alas que fue cancelada

A4D-5 (A-4E): motor Pratt & Whitney J52-P-6A, célula endurecida con dos pilones de armas más (para un total de 5), aviónica mejorada, TACAN, Doppler, radar de navegación, radar altímetro, computador de bombardeo y sistema AJB-3A de bombardeo a baja altitud. Muchos mejorados posteriormente con el motor J52-P-8; 499 construidos.

TA-4E: 2 A-4E modificados como prototipos de la versión de entrenamiento.

A-4F: versión del A-4E con aviónica extra alojada en una joroba sobre el fuselaje (esta característica fue implementada también en los A-4E y  algunos A-4C) , motor J52-P-8A, más tarde sustituido por el J52-P-408, 147 construidos. Algunos sirvieron con el equipo acrobático Blue Angels desde 1973 a 1986.

TA-4F: entrenador de conversión A-4F con asiento extra para instructor, 241 construidos.

OA-4M: 23 TA-4F modificados para tareas de Control Aéreo Avanzado para el USMC

EA-4F: cuatro TA-4F convertidos para entrenamiento de ECM (guerra electrónica)

TA-4J: versión de entrenamiento del A-4F sin sistemas de armas, motor de baja potencia, 277 construidos nuevos, y la mayor parte de los TA-4F que fueron reconvertidos más tarde a esta configuración.

A-4G: ocho aparatos construidos nuevos para la Marina australiana con variaciones menores respecto al A-4F; no estaban equipados con la “joroba” de la aviónica.

TA-4G: versión de entrenamiento del A-4G, dos ejemplares fabricados y otros dos modificados de la versión TA-4F.

A-4H: 90 aviones para la Fuerza Aérea israelí basados en el A-4F. Cañones DEFA de 30 mm y 150 proyectiles en lugar de los cañones estadounidenses de 20 mm. Posteriormente algunos A-4E fueron modificados localmente a esta versión. Después fueron modificados con toberas más grandes como protección contra misiles de seguimiento de calor

TA-4H: versión de entrenamiento del anterior. 25 aviones fabricados

A-4K: 10 aviones para la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda. En los años 1990, fueron actualizados bajo el Proyecto KAHU con nuevo radar y nueva aviónica, con capacidad para misiles AGM-65 Maverick y AIM-9 Sidewinder y bombas guiadas por láser GBU-16 Paveway II

TA-4K: versión de entrenamiento del anterior. 4 ejemplares fabricados y posteriormente Nueva Zelanda ensambló un quinto a partir de piezas de repuesto

A-4M versión para la USMC con aviónica mejorada y motor J52-P-408a, cabina agrandada, sistema IFF. Más tarde sería equipado con un sistema de bombardeo en ángulo (Angle Rate Bombing System o ARBS) Hughes AN/ASB-19 con designador TV y láser, 158 construidos

A-4N: 117 A-4M modificados para la Fuerza Aérea israelí

A-4KU: 30 A-4M modificados para la Fuerza Aérea kuwaití. Brasil compró posteriormente 20 de segunda mano redesignándolos AF-1 para su uso desde portaaviones

TA-4KU: tres entrenadores biplaza para Kuwait basados en el anterior. Los adquiridos por Brasil fueron redesignados AF-1A

A-4AR “Fightinghawk”: 36 A-4M modernizados reconstruidos para Argentina

OA-4R: versión entrenador biplaza del anterior para Argentina

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Usuarios:

Argentina, Australia, Brasil, Estados Unidos, Indonesia, Israel, Kuwait, Malasia, Nueva Zelanda, Singapur

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A-4M del USMC, escala 1/100, Italeri

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AF-1 (A-4M), Marina brasileña, escala 1/72, IXO-Altaya

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A-4F de Trumpeter, escala 1/32

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A-4M de Matchbox, escala 1/72

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OA-4M de Monogram, escala 1/48

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A-4E/F de Wolfpack, escala 1/32

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drakeland

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